Histoire de la viticulture à Cabrières

Le lien qui lie Cabrières et le vin ne date pas d’aujourd’hui. Déjà en 1357, les vieux registres municipaux de Montpellier font état du « vin vermeil » de Cabrières servi à chaque banquet officiel.

Au siècle suivant, le vin de Cabrières va connaître une nouvelle consécration glorieuse ; le prieur de la paroisse, Fulcrand Cabanon, s’en est allé à Versailles en 1687 dire le secret de son vin vermeil au Roi Soleil qui l’appréciait fort. Saint-Amant, poète de la cour du monarque, a même chanté le merveilleux breuvage: « Baille moy donc de ce vin vermeil … Bref, c’est mon feu, mon sang, mon soleil … ».

Bien des années plus tard, un autre prêtre originaire du Village écrira « Cabrières au fil des ans » en 1946, en hommage à la création de la cave coopérative créée juste avant guerre en 1938.

Il est difficile d’évoquer Cabrières sans parler des initiatives prises par les dirigeants de la cave coopérative depuis plus de 60 ans.

En effet, dès 1947, les vignerons de la coopérative, afin de valoriser la production de leurs adhérents décident de commercialiser leurs vins en bouteilles.

En 1952 est déposée la marque l’Estabel pour identifier cette production, accompagnée de la mention « Vin Vermeil ».

La mise en bouteille était alors réalisée manuellement, en bouteille verte dite « flûte distillateur », l’étiquette en forme de parchemin, encore aujourd’hui très reconnaissable.

En 1955, le vignoble de Cabrières fut classé en appellation d’origine « VDQS » Cabrières, pour ses vins rosés. Ainsi s’ouvrait la voie « royale » pour Cabrières, premier rosé des Coteaux du Languedoc.

A la demande des producteurs (cave coopérative et caves particulières encore nombreuses à cette époque), et compte tenu de l’excellent comportement du cinsault sur les sols schisteux de Cabrières, les producteurs décident d’imposer le Cinsault comme cépage principal pour l’élaboration des rosés. Cette disposition a d’ailleurs été reprise dans le décret qui définit les règles de production de l’AOC « Coteaux du Languedoc Cabrières ».

Membre fondateur des Coteaux du Languedoc dès 1960, avec l’arrêté du 16 décembre 1960, Cabrières rejoint la liste des 49 communes fondatrices des Coteaux du Languedoc.

En 1963, la commune de Cabrières est classée en appellation contrôlée « VDQS » Cabrières, pour ses vins rouges.

En 1983, après les secteurs de schistes du Languedoc (Saint Chinian et Faugères), la commune de Cabrières fut pressentie pour une reconnaissance en AOC Cabrières.

En 1985, au moment du passage des VDQS rouge et rosé en AOC, la commission de l’INAO classe la totalité des parcelles cultivables de la commune en Coteaux du Languedoc Cabrières.

L’ensemble des 380 ha de vigne de la commune est classé en Appellation d’Origine Contrôlée Coteaux du Languedoc Cabrières et Clairette du Languedoc.

Au rythme des nouvelles plantations de Syrah et Grenache noir, mais surtout à partir des années 1980, la production de vins rouges n’a cessé d’augmenter. Bien reconnaissables, ils se sont très vite distingués, à l’image des vins rosés, par leur souplesse, leur caractère fruité intense, leur rondeur.

La nature des sols peu productifs, l’orientation des plantations exclusivement tournée vers l’AOC et non vers les vins de Pays ou de Cépage, la progression régulière des volumes déclarés des AOC Coteaux du Languedoc et Clairette du Languedoc en fonction des nouvelles règles d’encépagement, l’inexistence du mitage par arrachage définitif ont assuré au fil des ans une production homogène.

On peut dire qu’il existe à Cabrières des « usages locaux, loyaux et constants » une sorte d’autodiscipline qui explique l’aspect homogène du vignoble et l’harmonie du paysage qui séduit immanquablement les visiteurs.

En 2009 Après 55 ans de pratique de l’appellation contrôlée, les producteurs de Cabrières ont demandé la reconnaissance de leur terroir historique en Appellation d’Origine Protégée.

En 2018, la cave coopérative a fêté ses 80 ans !

Le vignoble cabriérois

Domaine Mas de Valbrune

Le Mas de Valbrune est né, en 2006, de la volonté de restaurer la vinification en cave particulière sur la propriété familiale. Créée dans les années 50, l’exploitation familiale est historiquement implantée sur les terrasses alluviales de Tressan et de Popian. Mais depuis la fin des années 1980, la production de ces 40 ha est vinifiée en Cave Coopérative. Jean-Pierre VAILHE, qui a repris l’exploitation des vignes, et qui se souvient de la dernière vinification au caveau souhaite re-gouter au métier de vigneron.

En 2004, il découvre le vignoble de Cabrières, adossé à l’emblématique Pic de Vissou. Il est séduit par ces coteaux schisteux et perçoit immédiatement le potentiel viticole de cette petite vallée noyée dans un océan de verdure et de garrigue.

Entre 2004 et 2006, il achète 7 ha de vignes sur ce terroir, avec la volonté de recréer une cave particulière. Il entreprend un lourd travail de préparation du sol et de replantation. Deux tènements sont constitués, à 150 m et 120 m d’altitude, constitués de Syrah, Carignan, Cinsault, Grenache Noir et Clairette. Une parcelle de Cabernet Sauvignon et, récemment, de Grenache Blanc, issues de l’exploitation familiale et situées sur les terrasses anciennes résiduelles de l’Hérault, complètent ce parcellaire.

Les vignes sont conduites en gobelet traditionnel, pour les Cinsaults, les Carignans et les Grenaches anciens. Les parcelles les plus récentes sont palissées sur deux fils. La charge de raisin est maîtrisée, tout d’abord, grâce à une taille réduisant la fertilité des ceps, puis, elle est ajustée l’été, grâce à une vendange « en vert ». La meilleure maturité est recherchée pour les vendanges, qui sont réalisées, soit mécaniquement, soit manuellement. Le travail mécanique du sol est privilégié, pour une production en lutte raisonnée.

L’ancien chai de vinification est constitué de cuves béton et de foudres de grandes capacité. Ce matériel n’est pas adapté à la volonté du vigneron, qui préfère mettre à profit un ancien corps de bâtiment, organisé autour de la maison du « Payre », pour créer un chai plus adapté aux techniques de vinification et aux savoir-faire modernes. Les anciennes écuries de l’exploitation, ainsi que le « magasin », jadis destiné à l’expédition de raisin de table, sont mis a contribution. Un petit chai à barriques est reconverti en salle de presse.

Le matériel de vinification se compose :

· d’une table de tri manuel,

· d’un érafloir mécanique, qui sépare rafles et vendange

· d’une pompe « queue de cochon », qui transporte la vendange fraîche, tout en conservant sa qualité

· d’un pressoir à membrane

· de cuves de petite capacité, en polyester à chapeau flottant, pour la vinification et l’élevage

· de drapeaux réfrigérants pour contrôler la température de vinification

En 2006, le Mas de Valbrune produit sa première cuvée ! En 2014, six cuvées constituent la palette des vins produits au domaine.

La végétation Méditerranéenne (chêne vert, arbousier, ciste blanc et bruyère) est un écrin naturel de couleurs et de senteurs. Les vins d’ici sont des vins « de Paysage », et de Terroir, … une vraie invitation à la découverte…

Texte: domaine du Mas de Valbrune

Plus d’infos sur de domaine

Domaine de Valbrune

Le syndicat AOP Cabrières

Plus d’infos

Ce syndicat est le fruit de la collaboration des vignerons indépendants de Cabrières et de la cave coopérative. Cette distinction d’AOP/AOC est une reconnaissance pour le travail de ces vignerons et viticulteurs

L’appellation

Aire de production

Situé au centre du département de l’Hérault, le terroir de Cabrières forme un cirque  fermé adossé aux versants du Pic de Vissou (480m d’altitude). A l’intérieur du massif, le relief est escarpé et côtoie des vallons aux pentes douces.

Un terroir homogène

Le terroir de  Cabrières bénéficie d’un climat méditerranéen avec une tramontane présente tout au long de l’année qui maintient le vignoble dans un parfait état sanitaire. L’omniprésence des schistes est la caractéristique principale des sols de Cabrières. Les lames retiennent l’eau et la chaleur, ce qui permet aux raisins de mûrir la nuit et confèrent aux vins un bon équilibre naturel à l’origine de leur fraîcheur et de leur longévité.

L’appellation contrôlée Coteaux du Languedoc-Cabrières a des conditions de productions strictes. Les raisins sont issus de parcelles identifiées par les producteurs et approuvées par l’INAO.

Décret de 1985

Cabrières est l’unique commune qui peut prétendre à faire des vins de L’AOC Languedoc-Cabrières sur les 500 communes des AOC Languedoc.

Encépagement Vins rouges :

Cépages principaux

  • Grenache N
  • Syrah N

Cépages accessoires

  • Carignan N
  • Cinsaut N
  • Morrastel N
  • Mourvèdre N

Assemblage des cépages

Les vins proviennent de l’assemblage de raisins, de moûts ou de vins, issus au moins de deux cépages principaux.
La proportion d’un cépage ne peut être supérieure ou égale à 65% de l’assemblage.
La proportion des cépages grenache N et syrah N, ensemble ou séparément, est supérieure ou égale à 50% de l’assemblage.
La proportion des cépages accessoires à l’exception des cépages carignan N, cinsaut N et mourvèdre N, est inférieure ou égale à 20% de l’assemblage.

Encépagement vins rosés :

Cépages principaux

  • Cinsaut N
  • Grenache N

Cépages accessoires :

  • Bourboulenc B
  • Carignan N
  • Clairette B
  • Grenache blanc B
  • Marsanne B
  • Morrastel N
  • Mourvèdre N
  • Roussanne B
  • Syrah N
  • Terret blanc B
  • Vermentino B
  • Viognier B

Assemblage des cépages :

Les vins proviennent de l’assemblage de raisins, de moûts ou de vins, à l’exception des vins issus des cépages blancs lorsque ceux-ci sont vinifiés séparément, issus au moins de deux cépages principaux.
La proportion d’un cépage ne peut être supérieure ou égale à 65% de l’assemblage.
La proportion du cépage cinsaut N est supérieure ou égale à 30 % de l’assemblage.
La proportion du cépage grenache N, est supérieure ou égale à 20 % de l’assemblage.
La proportion des cépages accessoires, syrah N et mourvèdre N, est inférieure ou égale à 35% de l’assemblage.
La proportion des autres cépages accessoires est inférieure ou égale à 10% de l’assemblage.

Titre alcoométrique : Les vins doivent provenir de raisins récoltés à bonne maturité et le taux d’alcool doit être supérieur à 12,5% dans les cépages noirs pour les vins rouges et supérieur à 12% dans les cépages noirs et blancs pour les vins rosés.

Rendement : Le rendement de base de Cabrières ne doit pas dépasser 42 hectolitres par hectare pour les vins rouges et 46 hectolitres par hectare pour les vins rosés.

Entrée en production des jeunes vignes : Le bénéfice de l’appellation AOC Languedoc Cabrières  ne peut être accordé aux jeunes vignes qu’à partir de la 3ème année pour les vins rosés et seulement la 5ème année pour les vins rouges.

Densité de plantation l’hectare : La densité minimale est de 4 400 pieds par hectare

Conduite du vignoble : Les vignes sont taillées en taille courte à coursons, avec un maximum de 10 yeux francs par pied. Chaque courson, porte un maximum de 2 yeux francs.

Elevage : Les vins rouges font l’objet d’élevage au moins jusqu’au 15 mai de l’année suivant celle de la récolte.

 

Le vignoble de Cabrières

LE VIGNOBLE

Le vignoble de Cabrières s’étend sur une seule commune : Cabrières.

La superficie totale en vigne est de 385 hectares en 2008. Cette superficie est stable depuis dix ans (374 ha en 2006)

Sur ces 385 hectares, 330 soit 85 % peuvent produire des AOC Cabrières rouges ou rosés, 50 hectares (14 %) des AOC Clairette du Languedoc et Languedoc Blanc, 5 hectares des vins de tables (vieilles vignes), soit 1 %

L’encépagement : Les 5 cépages noirs de l’appellation sont, par ordre d’importance, des superficies plantées : la syrah, le grenache noir, le cinsault, le Carignan et le mourvèdre. Pour ce qui est des cépages Blanc la clairette est le plus important suivi par le grenache blanc.

  • SYRAH :
    • 106 ha, soit 32 %. Après une forte progression dans les années 1990, les superficies ont tendance à se stabiliser (1 ha de plantations nouvelles d’ici 2011),
    • les rendements moyens sont de 40 Hl/ha, en baisse constante, en raison de la fragilité naturelle du cépage
Du Syrah
  • GRENACHE NOIR
    • 97 ha, soit 29 % Les surfaces en grenache ne cessent d’augmenter (on prévoit 100 hectares en 2011)
    • Age moyen des vignes : 20 ans
    • les rendements moyens sont de 50 Hl/ha
Du Grenache
  • CINSAULT NOIR
    • 67 ha soit 20 %. Après vingt ans sans replantation, ce cépage, indispensable à l’élaboration des rosés de Cabrières, connaît un fort renouvellement. On prévoit 71 hectares en 2011.
    • Age moyen des vignes : 40 ans
    • Rendement moyen : 55 Hl à l’hectare
Du Cinsault
  • CARIGNAN NOIR
    • 56 hectares, soit 17 % : baisse constante depuis les années 1970. On prévoit 54 ha en 2011, pas de renouvellement prévu.
    • Age moyen des vignes : 50 ans
    • Rendement moyen : 50 Hl à l’hectare
Du Carignan
  • MOURVÈDRE
    • 6 hectares, soit 2 %. Evolution prévue : 7 ha en 2011, encore expérimental malgré de bons résultats sur les plus vieilles vignes
    • Age moyen des vignes : 20 ans
    • rendement moyen à l’hectare : 50 Hl à l’hectare
Du Mourvèdre
  • CLAIRETTE
    • 17 hectares, soit 4.5 %. Après de nombreuses années sans replantation, ce cépage, exclusif de l’AOC Clairette du Languedoc, connaît un bon renouvellement
    • Age moyen des vignes : 25 ans
    • rendement moyen à l’hectare : 47 Hl à l’hectare
De la Clairette, un des plus vieux cépage, déja présent à l’époque romaine
  • GRENACHE BLANC
    • 8 hectares, soit 2.5 %. Pas d’évolution envisagée de ce cépage
    • Age moyen des vignes : 25 ans
    • rendement moyen à l’hectare : 60 Hl à l’hectare
Du Grenache blanc

La cave coopérative créée en 1938 a intégré, au fil des ans, la totalité des exploitations viticoles de la commune Il y a aujourd’hui 3 caves particulières : 2 anciens coopérateurs ayant choisi de quitter la coopérative (2003 et 2006), un domaine détaché de la coopérative depuis de nombreuses années (dans les années 1970) et une création.

La production se répartit ainsi : Cave coopérative : 88 % des volumes et des superficies, caves particulières 12 %